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Kiev es la meta

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La cita del 26 de mayo del próximo año en el estadio Olímpico de Kiev, Ucrania, es la meta de los 32 equipos que entre hoy martes y mañana miércoles irrumpen en la nueva edición de la Liga de Campeones de Europa, con el Real Madrid, campeón en tres de las últimas cuatro ediciones, como el rey a destronar.


La fase de grupos del principal torneo de clubes a nivel continental echa a andar con cinco representantes ingleses. Al Chelsea, el Manchester City y el Tottenham, clasificados directos por su posición en la pasada temporada de la Premier, se unen Liverpool, que avanzó en el play-off de la fase previa y el Manchester United como campeón de la Liga Europa.
Sin embargo, el fútbol inglés no logra la corona desde el 2012, cuando se coronó el Chelsea.
España, con cuatro -Real Madrid, Atlético Madrid, Barcelona y Sevilla- es el segundo país con mayor representación. El fútbol hispano, de hecho, es el gran dominador de los últimos años. En las cuatro últimas ediciones siempre hubo un campeón de LaLiga. A los tres del Real Madrid se suma el del Barcelona en el 2015.
Italia, Alemania y Portugal cuentan con tres clubes cada uno entre los aspirantes. Y Francia y Rusia, con dos. El resto solo tienen un abanderado.
La edición número 63 de la Liga de Campeones está alumbrada por el retorno de dos viejos campeones ausentes en la pasada edición. El Chelsea, ganador de la Premier, y el Manchester United de José Mourinho. También con la vuelta del Feyenoord, único equipo de Holanda, que regresa al torneo 15 años después.
Esta “Champions”, además, cuenta con dos novatos. El Quarabag de Azerbaiyán y el Leipzig alemán, los únicos debutantes entre los 32 presentes en la línea de salida.
El balón echará a rodar y un hombre destacará sobre el resto. El portero español Iker Casillas, actual meta del Oporto, será el primero en jugar 19 Ligas de Campeones.
Un nuevo duelo entre Cristiano Ronaldo y Leonel Messi sobresale entre los alicientes en el Viejo Continente. El portugués tiene el récord de máximo goleador en una fase de grupos con 11 tantos y acumula 108 goles entre sus registros, nadie más que él. Messi, por otra parte, está a tres de alcanzar el centenar.
La Liga de Campeones irrumpe desde el principio cargada de alicientes. El Barcelona recibe hoy a la Juventus, finalista el pasado año, en una reedición de los cuartos de final del último curso. El conjunto azulgrana, teóricamente debilitado por el adiós de Neymar y reforzado con el alemán Ousmane Dembélé, aguarda en el “Camp Nou” al subcampeón de la competición y absoluto dominador del fútbol italiano.
El choque en “Anfield”, entre el Liverpool y el Sevilla, reúne a dos equipos con cuentas pendientes. Finalistas de la Liga Europa de hace dos temporadas, que supuso un nuevo trofeo continental para el conjunto andaluz y frustró las expectativas del inglés.
El choque entre el Olympiacos y el Sporting completa el grupo D del “Barça” y la “Juve”. El Maribor esloveno y el Spartak Moscú son los otros dos equipos del E, junto al Liverpool y el Sevilla.
El vigente campeón, el Real Madrid, primer equipo en ganar dos Ligas de Campeones seguidas, arranca en el estadio Santiago Bernabeu contra el APOEL Nicosia chipriota. El cuadro de Zinedine Zidane, campeón de las Supercopas europea y española, ha iniciado el curso con dudas. Especialmente en su estadio. El Tottenham y el Borussia Dortmund, que se verán las caras en Londres, es otro duelo de enjundia en el primer día del torneo.
El Atlético Madrid visita Roma hoy para acometer un nuevo intento hacia la gloria de una competición que históricamente le da la espalda. El equipo italiano no jugó el fin de semana, ya que el mal tiempo aplazó su duelo ante el Sampdoria. El Chelsea, en “Stamford Bridge”, y el Qarabag, debutante, completarán la primera sesión del grupo C.
Además, el martes, el Manchester United regresa a la “Champions” con la visita del Basilea, mientras el Benfica se medirá al CSKA Moscú. En el grupo B, el Bayern Múnich espera al Anderlecht en el “Allianz Arena” y el Celtic calibrará la puesta en escena del poderoso París Saint Germain, alumbrado por la condición de favorito tras las incorporaciones de Neymar y Kylian Mbappé.
El Manchester City de Pep Guardiola entrará en acción el miércoles, en Rotterdam, frente el Feyenoord en el grupo F, donde el Nápoles se medirá al Shakhtar Donetsk de Ucrania.
Iker Casillas afrontará su decimonovena participación en la Liga de Campeones en el duelo que el Oporto jugará en Portugal contra el Besiktas, único representante turco. El otro debutante, el Leipzig, ejercerá de anfitrión contra el Mónaco, debilitado aparentemente por la fuga de sus principales jugadores en la temporada pasada que le llevaron hasta la semifinal.

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