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Unos octavos de lujo

Categoría: Bolas y Demonios Escrito por Jorge R. Matos / Foto: espndeportes.com Visto: 2566

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El sorteo, siempre caprichoso sorteo, de la fase de octavos de final de la Uefa Champions League dejó más de un duelo de esos de los que siempre disfruta el buen aficionado al más universal de los deportes.


Los enfrentamientos Real Madrid-París Saint-Germain y Chelsea-Barcelona bien podrían ser la Final de Kiev del 26 de mayo próximo. Por lo tanto, más de un favorito quedará fuera en la ronda de los 16 mejores, y eso siempre es un incentivo extra para equipos que luchan por el trofeo de clubes más prestigioso del planeta.
El pareo entre “blancos” y parisinos se lleva la mayoría de los titulares; aunque, en honor a la verdad, entre estos dos hay poca historia en competiciones continentales, pues no debemos olvidar que el elenco francés -hasta hace no mucho- no figuraba entre los grandes de Europa.
Sin embargo, las dos veces que han disputado una eliminatoria directa, el PSG ha ganado (Copa Uefa de 1992/93 y Recopa de la 93/94). Como ven, ha llovido muchísimo desde aquella época hasta la actualidad. De hecho, hace dos campañas coincidieron en la fase de grupos de la “Champions”, y en esa ocasión salió mejor el Madrid, aunque los dos avanzaron.
Será una prueba de fuego para ambos, pero más para el nuevo proyecto que lideran el brasileño Neymar y el francés Mbappé. Una dupla que se complementa con el poder goleador del uruguayo Édison Cavani. De aquí a febrero pueden cambiar muchas cosas, pero ahora mismo, es difícil pronosticar un favorito claro en este duelo de titanes.
Algo similar pasa en el Chelsea-Barcelona. La diferencia es que estos dos sí han rivalizado en más de una ocasión. Y ambos saben lo que es dejar al otro en el camino.
Será un choque de dos estilos completamente opuestos. La construcción del juego alrededor de la tenencia del balón de los barcelonistas, aunque con Valverde ha pasado a ser un equipo más práctico que vistoso, con una dependencia casi total de Lionel Messi, ante el catenaccio de Antonio Conte con su nueva versión de los blues.
Otros partidos que prometen emociones son el Juventus-Tottenham y el Sevilla-Manchester United. Dos pareos donde la historia, que es mayor por parte de italianos y red devils podría pesar mucho, pues sobre el papel las opciones parecen estar bien parejas para uno y otro. También hay mucha paridad en el Shakhtar Donetsk-Roma. Y no podrá confiarse ni un ápice el Liverpool del Oporto portugués.
A simple vista las mejores papeletas las sacaron Manchester City y el Bayern Munich. Los de Pep Guardiola se las verán con el Basel y los bávaros con el Besiktas, y con el respeto que merecen suizos y turcos, no creo que aparezcan en los pronósticos de nadie para pasar por encima de estos dos, que son, además, de los principales favoritos para ganar la ansiada “orejona”.
La ida de estos octavos de final se disputará los días 13, 14, 20 y 21 de febrero. En tanto, las vueltas tendrán lugar el 6, 7, 13 y 14 de marzo. Como les decía anteriormente, es más prudente esperar a que se acerquen esas fechas para poder analizar con más exactitud la realidad de cada uno de estos equipos de cara a los duelos directos, pues la historia ha demostrado que muchas cosas pueden cambiar al iniciarse el año nuevo.

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