Santiago de Cuba,

DECODIFICANDO familias

Enfermedades diarréicas agudas: peligrosas, pero prevenibles

18 November 2022 Escrito por 

De enfermedades diarréicas agudas los santiagueros conocemos bien; quizás la experiencia  más difícil fue el brote epidémico de cólera, que se produjo hace casi una década. Realmente fueron tiempos de mucha tensión porque esa afección se convirtió en una amenaza para esta provincia, y aunque se logró suprimir, no puede olvidarse el riesgo al que nos expusimos en aquella contingencia epidemiológica.Si algún lado bueno tuvo el asunto fue que  en el enfrentamiento se promovió una intensa campaña de comunicación para concienciar sobre la prevención.

Entonces, se generalizaron medidas de higiene que luego la Covid-19 nos obligó a retomar. Ojalá nunca dejemos de aplicarlas.Usted recordará, mi estimado lector, que comenzó la venta de solución de hipoclorito de sodio al 0.01% para tratar el agua y también se distribuían tabletas de cloro en las comunidades; se establecieron los baños podálicos y el lavado de manos a la
entrada de instituciones, tiendas y otras entidades, incluso en no pocas viviendas se adoptó esta práctica... Lo cierto es que el temor a sufrir los estragos del Vibrio cholerae llevó a muchas personas a incrementar las medidas de higiene para evitar una infección que podía ser letal.

Hoy parece cosa del pasado, un fantasma que nadie quiere recordar; sin embargo, vale la pena volver sobre el asunto porque los padecimientos gastrointestinales agudos son una amenaza permanente cuando se vulneran reglas que son vitales para preservar la salud. Como es bien sabido, las enfermedades diarréicas agudas se producen por la ingestión de agua y alimentos contaminados con los microrganismos que las causan.

De ahí lanecesidad de hervir (durante tres minutos) y purificar el agua de tomar; lavar y desinfectar los vegetales, frutas y verduras antes de consumirlos; y cocinar los alimentos a temperatura de 70°C para eliminar los agentes patógenos, poniendo especial atención a los alimentos fritos para que no queden partes mal cocinadas. Además, durante la preparación de las comidas
no deben usarse las mismas vasijas o cubiertos  para lo que aún está crudo y lo que ya se ha elaborado. Mantener los alimentos a temperaturas adecuadas para su conservación también ayuda a prevenir problemas de salud, así como no congelar y descongelar varias veces el mismo producto.

Otro cuidado es utilizar superficies y utensilios limpios para la elaboración de comestibles, por tanto, se les debe higienizar con sustancias detersivas y siempre que sea posible, desinfectar con soluciones cloradas.

Asimismo, hay que conocer bien el origen de lo que vamos a consumir y si vamos a comer fuera de casa, hacerlo en establecimientos donde prime la higiene.El lavado frecuente de las manos con agua y jabón, así como el uso de gel antibacterial, alcohol al 70% o hipoclorito de sodio al 1%, son prácticas ue previenen muchas enfermedades, incluyendo las del tracto gastrointestinal. Por eso deben realizarse después de ir al baño, antes de manipular o ingerir alimentos,  y luego de utilizar objetos de uso colectivo. Hay que tener mucho cuidado con los niños, y si su edad lo permite, fomentar hábitos de higiene e informarlos sobre la importancia de estos para su bienestar. No olvidemos que proteger a nuestros hijos implica, sobre todo, enseñarles a protegerse.

Pero, ojo, los más pequeñitos aún no comprenden los riesgos ni cómo evitarlos, y suelen manipular todo lo  que esté a su alcance, incluso tratan de llevarse a la boca los objetos que
puedan tocar. Por eso, hay que garantizar la limpieza y desinfección del piso, de los juguetes y de otras superficies con las que puedan tener contacto. También es necesario extremar los cuidados en los lugares donde hayan ancianos y personas con enfermedades crónicas, pues resultan más vulnerables a cualquier infección. Muchas de las enfermedades gastrointestinales causan vómitos, diarreas (con o sin dolor), y esto puede conducir a la deshidratación severa del paciente, e incluso a un estado grave y a la muerte, si no se recibe atención médica oportunamente.

Lo mejor es no infectarse con los gérmemes que las causan y para eso hay una fórmula eficaz, que no cuesta mucho y genera un gran beneficio, y esa es la prevención.

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Indira Ferrer Alonso

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